A68: Як танув айсберг, що став зіркою соцмереж (стаття ВВС)

A68: Як танув айсберг, що став зіркою соцмереж (стаття ВВС)

Айсберг, який деякий час вважався найбільшим у світі, вже не є таким…

Саме так починається стаття Джонатана Амоса, наукового кореспондента ВВС, переклад якої ми публікуємо далі.

Як відомо, A68 займав площу майже 6 тисяч квадратних км, коли він відірвався від Антарктиди в 2017 році.

Це як маленька країна, — дорівнює чверті розміру Уельсу.

Але супутники показують, що мега-берг зараз практично зник, тріснутий на незліченні дрібні фрагменти, які, за словами Національного льодового центру США, навіть більше не варто відстежувати.

A68 відділився від льодовикового Шельфового льодовика Ларсена на краю Антарктичного півострова, і протягом року майже не рухався. Але потім він почав дрейфувати на північ з дедалі більшою швидкістю, рухаючись сильними течіями та за допомогою потужних вітрів.

Блок вагою в мільярди тонн рухався знайомим шляхом, повернувшись у Південну Атлантику до британської заморської території Південної Джорджії. Маленький острів — це місце, куди відправляються вмирати багато найбільших айсбергів. Потрапивши на місцеві мілини, вони приречені поступово танути.

Але цьому айсбергу якось вдалося уникнути цієї конкретної долі.

Натомість саме хвилі, тепла вода та більш висока температура повітря в Атлантиці з часом поглинули A68. Він просто розбився на дедалі менші фрагменти.

«Дивовижно, що A68 протримався стільки», — сказав Адріан Лукман з Університету Суонсі BBC News.

«Якщо ви думаєте про співвідношення товщини — це як чотири шматки паперу формату А4, складені один на одного. Тож ця штука неймовірно гнучка і крихка, тоді як вона рухалася океаном. Це тривало роками, але потім він розбився на 4-5 частин, і вони так само далі».

Подорож льодовика А68

Народжений в епоху супутників

A68, мабуть, найкраще запам’ятають як перший айсберг, який став зіркою у соціальних мережах.

Люди по всьому світу обмінювалися супутниковими знімками в Інтернеті, особливо коли айсберг наближався до Південної Джорджії. До того ж, величезна маса айсбергу могла б порушити видобуток їжі для багатьох пінгвінів на острові, — а кого залишать байдужими пінгвіни у небезпеці?

Щоденні обговорення, зокрема, у Twitter та Instagram стали можливими завдяки сьогоднішньому легкому доступу до загальнодоступних інструментів космічних даних.

«A68 привернув увагу багатьох людей», — прокоментувала Лора Герріш, спеціалістка з картографування Британського антарктичного дослідження (BAS). «Ми бачили кожен невеликий поворот. Ми змогли відстежувати його прогрес за допомогою щоденних супутникових знімків із рівнем деталізації, якого ми раніше не могли зробити».

Що ми дізналися на прикладі A68?

Звичайно, айсберг був не просто предметом цікавості, це також було метою серйозних наукових розслідувань.

Місце його походження, Ларсен С, — це величезна плавуча крижана платформа, побудована в результаті злиття льодовикових язиків, які зісковзнули з суші в океан.

Історія «життя» A68 майже напевно розповість дослідникам щось і про те, як побудовані льодові шельфи, і про те, як вони розбиваються, створюючи айсберги.

«Єдине, що, мабуть, варто згадати як науковий результат, — це те, скільки було з’ясовано про руйнування шовних зон, де внутрішні льодовики з’єднуються, утворюючи плавучий шельфовий льодовик», — коментує Крістофер Шуман з Університету штату Меріленд, Округу Балтімор (UMBC) та НАСА-Годдард.

«Оскільки у нас були нові датчики, які могли частіше спостерігати еволюцію розривів, я впевнений, було отримано корисну інформацію, яку не можна було «побачити» десятиліття до цього. Це справжнє свідчення вкладу, зробленого у спостереження Землі».

Більшість кригознавців розглядають A68 як продукт цілком природного процесу. Крижані шельфи підтримуватимуть рівновагу, і відділення айсбергів — це один зі способів збалансувати накопичення маси від снігопаду та надходження більшої кількості льоду з живильних льодовиків на сушу.

Тож у цьому сенсі A68 не можна представляти як «постер проти кліматичних змін, спричинених людиною».

Водночас A68 дійсно продемонстрував різновиди процесів, через які потепління може зруйнувати крижані структури.

Як лід дуже швидко перетворюється на «кашу»

Одним із процесів є те, що називається гідророзривом. У цьому процесі нагрівання утворює багато поверхневих талих вод, які потім заповнюють тріщини, пробиваючи ці отвори до основи льоду.

Було кілька вражаючих прикладів наприкінці існування A68, коли гідророзрив перетворював залишкові фрагменти майже за ніч.

«Ще один приклад швидкої еволюції айсберга, який показує нам, як льодові шельфи можуть бути зруйновані у теплішому світі. Я думаю, айсберг перевірив наукових припущень, і наші знання здебільшого витримали виклик», — каже Тед Скамбос, експерт з Кооперативного інституту досліджень екологічних наук Університету Колорадо.

Роботи, відправленні на дослідження

У лютому в океан відправили роботів, щоби спробувати вивчити зблизька деякі останні сегменти A68.

Незабаром один зник безвісти, а другий фактично застряг під льодом на два тижні, перш ніж спромігся звільнитися і продовжувати спостереження.

Цей робот буде відновлений у травні для збору даних. Він повинен розкрити інформацію про те, як айсберги впливають на їх оточення, наприклад, скидаючи величезні обсяги прісної води в океан, коли вони тануть.

Як все закінчилося минулого тижня

USNIC — це міжнародно визнаний орган, який називає айсберги та відстежує ті, які можуть становити загрозу для судноплавства.

Щоб потрапити до списку, що викликає занепокоєння USNIC, айсберг повинен мати або довгу вісь більше 10 морських миль (18,5 км), або площу не менше 20 квадратних морських миль (68,5 кв. Км).

Жоден із фрагментів A68 зараз не відповідає вимогам. Остання велика частина, відома як A68a, була виміряна в п’ятницю лише 3 морськими милями на 2 морські милі. «Спочивай із миром».

Громадське радіо випустило додатки для iOS та Android. Вони стануть у пригоді усім, хто цінує якісний розмовний аудіоконтент і любить його слухати саме тоді, коли йому зручно.

Встановлюйте додатки Громадського радіо:

якщо у вас Android
якщо у вас iOS

Коментарi до запису

Останнi новини