Чи до мене колись повернеться відчуття запаху? Про COVID-19 і не тільки (переклад статті NPR)

Чи до мене колись повернеться відчуття запаху? Про COVID-19 і не тільки (переклад статті NPR)

Одного разу вчені порівняли здібності людей і собак у відстеженні слідів ефірної олії шоколаду, викладених у відкритому полі. Хоча люди були не настільки вправними у цьому, як собаки, вони вдосконалювались із практикою.

Ми публікуємо переклад статті Джоан Сільбернер, опублікованої NPR (National Public Radio — найбільша некомерційна мережа радіостанцій у США) про порушення нюху.

Близько 25 років тому, після особливо сильної застуди, я раптово втратила нюх — я вже не могла відчути різниці між спітнілим тенісним взуттям та ароматною трояндою. Відтоді моє нюхове розпізнавання приходить і йде, і більшу частину часу воно просто зникає. Я завжди вважала, що небагато що можу з цим вдіяти, і це не було жахливо. Мої смакові рецептори все ще працюють, і я обожнюю добрий шоколад.

Але коли COVID-19 почався, неможливість відчувати запахи стала діагностичним симптомом, що засмутив багатьох хворих на COVID-19, багато з яких також втратили відчуття смаку. Це змусило мене замислитися, — що насправді означає мати порушення відчуття запаху? Чи має значення, що із закритими очима я не можу сказати, перебуваю я в тренажерному залі чи парфумерному магазині? І чи є надія, що я коли-небудь знову зможу відчути запах мокрої собаки або фрезії, витоку газу чи сирої цибулі?

Я відправилася на пошуки відповіді.

Що взагалі дозволяє нам розрізняти аромати?

Вчені пояснюють, що коли ви відчуваєте аромат від гарячої чашки кави, молекули, звані одорантами, піднімаються і осідають глибоко в носі. І коли ви робите ковток, коли рідина спускається по горлу, деякі молекули піднімаються вгору і потрапляють у те ж місце. Там нервові клітини мають рецептори, які розпізнають конкретні молекули, і ці нервові клітини ведуть безпосередньо в мозок.

«Так ви відрізняєте, що відчуваєте запах кави, а не піци», — розповідає Памела Далтон з Центру хімічних відчуттів Монелл у Філадельфії, яка вивчає, як ми сприймаємо хороший і поганий запахи. Коли кавові «одоранти» з’єднуються з нервовими клітинами, вона каже, що ваш мозок знає, що ви щойно насолоджувались ранковим напоєм.

Це досить неймовірна система. Ще в 1920-х роках, виходячи з того, що було відомо про анатомію носа на той час, дослідники підрахували, що люди можуть розрізняти 6561 запах. Зрештою це число округлили до 10 000, і хоча це було обчисленням, а не вимірюванням, число стало загальноприйнятим.

Нещодавно в Університеті Рокфеллера вчені тестували людей із комбінаціями різних хімічних речовин, і, згідно з цими дослідженнями, люди насправді можуть відчути понад 1 трлн запахів — хоча також швидко зауважили, що їхнє дослідження не означає, що існує трильйон запахів, просто люди можуть відрізнити трильйон запахів. На даний момент справжня кількість молекул запаху, яку може виявити людина, залишається загадкою.

Як це відповідає можливостям вашої домашньої собаки? Кінцевого прямого порівняння між людьми та тваринами важко знайти. Але люди здатні на більше, ніж ви думаєте. Невролог Джон Макґанн з Університету Рутгерса кілька років тому стверджував у статті в Science, що нюхова цибулина людини, куди ведуть нервові закінчення носа, насправді досить прониклива. Він склав півдюжини досліджень, які показали, що люди краще, ніж тварини, виявляють деякі запахи, а деякі — гірше, що привело його до висновку, що «наш нюх схожий на нюх інших ссавців».

У 2006 році вчені з Каліфорнійського університету в Берклі повідомили, що вони навчили людей відстежувати слід шоколадної ефірної олії, викладений у відкритому полі. (Серйозно. На обкладинці Nature Neuroscience того тижня насправді була фотографія добровольця із зав’язаними очима в полі, що відстежує запах.) Люди не були настільки успішними у виконанні цього завдання, як собаки, але вдосконалювались завдяки практиці .

То як я можу не відчувати запаху навіть щойно відкритої плитки шоколаду?

Наскільки поширені розлади нюху?

Я далеко не сама у моїй проблемі. Національний інститут глухоти та інших комунікативних розладів, підрозділ Національного інституту охорони здоров’я, який займається смаком та запахом, каже, що 23% американців старше 40 років повідомляють про деякі зміни нюху, як і 32% тих, хто старше 80 років — і це з даних, зібраних задовго до пандемії COVID-19. Деякі люди взагалі нічого не відчувають — це називається аносмія. Інші, як я, мають лише часткове відчуття точного виявлення запаху — гіпосмія. Деякі нюхають одне, а відчувають інше — це паросмія. А ще є фантосмія, коли люди відчувають запах того, чого взагалі немає.

Що ще, крім COVID-19, може пошкодити нюх?

Багато речей! Старіння є фактором ризику, як і набряклі пазухи, поліпи в носі, надмірне вживання алкоголю, пошкодження головного мозку та сухість у роті, повідомляє NIDCD. Пошкодження нервів, спричинені хворобою Альцгеймера, діабетом, неправильним харчуванням, пухлинами мозку, хворобою Паркінсона та іншими станами, можуть перервати нормальний потік інформації від носа до мозку. Експерти кажуть, що мій розлад відбувся після сильної застуди — можливо, тому, що набряклі пазухи покрили мої одорантні рецептори.

Чому моя проблема не зникла, коли набряк зійшов, можна здогадуватися, але першочергове пошкодження, ймовірно, відбулося від вірусу.

«Насправді було б важко занести різні віруси в людину і побачити, які частини нюхової системи вони насправді порушують», — каже Далтон.

За її словами, існує маса можливих механізмів. Залучаючи імунні хімічні речовини, відомі як цитокіни, вірус може порушити хімічний баланс, що дозволяє рецепторам працювати. Той самий чи інший вірус може вбити нюхові нерви або вбити клітини, відповідальні за їх регенерацію. А віруси можуть навіть потрапити в нюхові нерви і просунутися прямо в мозок — нюхову цибулину — і там пошкодити. Дослідження з вірусом, який спричиняє COVID-19, може незабаром пояснити, як це працює на порушення відчуття запаху, але інші віруси можуть діяти по-різному.

Травма голови насправді може порвати нерви. «Коли ці нерви рвуться, іноді вони не відростають назад», — каже Джон Гейс, професор харчових наук із Пенсильванського державного університету. «Інший раз вони відростають, але вже функціонують не так». Це паросмія, каже він, — що може змусити бідолашного думати, що свіжий банан пахне смаленою гумою.

Який зв’язок між запахом та смаком?

Попри те, що між порушеннями смаку та запаху існує досить багато пов’язаних речей, більшість людей, які не відчувають запаху їжі, все одно можуть відчувати її смак. Я насолоджуюся апельсином, шматочком шоколаду чи гарною фріттатою, так само, як і тоді, коли я все ще відчувала запах.

Ось чому: системи смаку та запаху діють незалежно. Запах залежить від нейронів, які починаються вгорі носа і йдуть прямо до мозку. Смак виникає від 2 до 10 тисяч солодких, кислих, солених, гірких рецепторів у роті та в інших місцях порожнини рота. З’єднуючі нерви проходять свій самостійний шлях. Вони не використовують нюхові нерви носа.

Гейс каже, що хибне уявлення про те, що люди, які не можуть відчути запах, не можуть відчувати смак, також походить від того, як вчені використовують слово «смак», порівняно з тим, як ми, решта. У науці, за його словами, «смак суворо визначений як нелеткі хімічні речовини, що викликають відчуття в ротовій порожнині». Для смаку не потрібен нюх. Хоча втрата запаху, пов’язана з COVID, схоже, пов’язаний зі втратою смаку, інші причини раптової нездатності виявити або розпізнати запахи та аромати рідко трапляються.

Смак їжі може «розквітнути», коли ви додасте їй аромату, але навіть люди з аносмією все ще можуть скуштувати цибулю. Плюс текстура та відчуття поколювання, печіння або охолоджувального ефекту від таких продуктів, як гострий перець чи м’ята, — також сприяють відчуттю смаку.

Далтон каже, що деякі люди, які втратили нюх, все ще мають «нюхову пам’ять», що дозволяє їм викликати аромати так, як деякі люди чують музичний твір у своїх головах.

Враховуючи, що втрата нюху для мене не така страшна, я, мабуть, серед них, каже мені Далтон. «Ви можете отримувати радість і задоволення від того, що залишається, навіть якщо це у пам’яті».

«Я би не назвав це меншим досвідом», — каже Гейс. «Я б сказав, що це інший досвід».

І я погоджуюся із Гейсом.

Якщо ви одного разу втратили нюх, чи можете ви коли-небудь повернути його назад?

Це залежить від причини. Докази свідчать про те, що нерви, пошкоджені тиском набряклих пазух, іноді відновлюються, хоча мій лікар стверджує, що мої навряд чи вдасться на таких пізніх термінах. Протизапальні препарати або операція з видалення набряклої тканини або поліпів може допомогти деяким людям, можливо, дозволяючи одорантам досягати своїх рецепторів. І велика кількість порушень запаху та смаку, спричинених COVID-19 за останній рік, здається, з часом минає.

Але як часто це трапляється із людьми, які втрачають нюх з інших причин, залишається однією із таємниць — осмій — просто не було достатньо досліджень.

Пандемія збільшила інтерес до «тренування запахів», де люди практикуються, нюхаючи п’ять-шість сильних ароматів двічі на день. Я спробувала це на початку цього року. Але три місяці тренувань та використання назального розчину стероїдів для зменшення набряку мені не допомогли. Мій отоларинголог виступив співавтором огляду літератури про нюховий тренінг, який дійшов висновку, що це втручання з низьким ризиком, яке ефективно для меншості людей (21% — в одному з досліджень), але воно, як правило, не працює для людей із довготривалими порушеннями, як у мене.

Яким є життя без нюху?

Ми бачимо реакції людей звідусіль. Для деяких відсутність запаху солоного океанського бризу або свіжих тістечок — це величезна втрата, — це навіть спричинило у декого випадки депресії. Деякі люди втрачають інтерес до їжі: група підтримки у Facebook, якою керує AbScent, британська членська організація людей, що мають розлад нюху, має багато повідомлень про людей, які мають справжні проблеми з пошуком продуктів, які їм подобається їсти.

У інших, таких як я, є лише випадкові відчуття ностальгії — я особливо сумую за запахом свіжої скошеної трави та маленьких немовлят. Ці короткі випадкові моменти раз чи два на місяць, коли я можу помітити запах, іноді також можуть турбувати — занадто багато інформації надходить про те, коли пасажири в моєму вагоні метро були востаннє в душі.

Варто зазначити, що порушення запаху також може бути відверто небезпечним. В огляді історії пацієнтів, проведеному в період із 1983 по 2001 рік, майже половина пацієнтів з аносмією повідомили про принаймні одну «небезпечну подію, пов’язану з нюхом», таку як неможливість відчути запах при витоку газу. Мій лікар давно наказав мені заради безпеки перейти на електричну плиту, і підтримувати димову сигналізацію в моєму будинку в справному робочому стані.

Потім є дослідження 2014 року, яке показало, що приблизно 15% людей із порушеннями нюху помилково їли згірклу або зіпсовану їжу. Тьфу. На щастя, у мене є чоловік, готовий відчути запах молока, що наближається до кінцевої дати споживання, і повідомить мене, якщо є проблема, перш ніж я проковтну.

Чи навчив нас COVID-19 більше про втрату нюху та як його повернути?

Як і у всіх випадках COVID-19, вірус встановлює свій власний шлях. Більшість інших розладів запаху не пов’язані із розладами смаку, але ці дві проблеми, здається, переплітаються для людей, які простежують свою втрату від коронавірусу. Згідно з NIDCD, раптове зникнення відчуття запаху є кращим провісником зараження цим коронавірусом, ніж втома, лихоманка або кашель. А втрата нюху може служити сторожем — це часто трапляється до розвитку інших симптомів. Центр Монелла повідомляє, що 77% людей з COVID-19 не проходять «тести на запах», і зв’язок викликав підвищений інтерес до розладів запаху в цілому.

NIH повідомляє, що підтримав 205 досліджень нюху в 2020 році. Бюджет NIDCD (Національний інститут з питань глухоти та інших комунікаційних розладів) на такі теми становив 65 мільйонів доларів у 2020 фінансовому році, і лише три місяці тому інститут анонсував чотири нові проекти, спрямовані на тестування смаку та запаху для виявлення ранніх ознак COVID-19.

Тим часом AbScent працює над збором наукових фондів та допомагає вченим збирати дані про своїх членів.

Досі у дослідників є більше запитань, ніж відповідей, але вся ця підвищена увага до втрати нюху через пандемію дала мені деяку надію.

«Ми завжди були «бідними сиротами» у питанні відчуттів», — каже Далтон. «Ця сенсорна система нарешті почала отримувати належну увагу. І все, що ми дізнаємось, досліджуючи COVID, може потенційно допомогти іншим».

Підтримуйте Громадське радіо на Patreon, а також встановлюйте наш додаток:

якщо у вас Android

якщо у вас iOS

Коментарi до запису

Останнi новини