Археологи виявили у Британії поряд із будинком залізної доби тисячі жаб'ячих кісток

Археологи виявили у Британії поряд із будинком залізної доби тисячі жаб'ячих кісток

Вчені виявили кістки сотень земноводних в одному місці: і не до кінця зрозуміло, чи жаби потрапили в природну пастку, чи їх з’їли.

Археологи з компанії MOLA Headland Infrastructure проводили розкопки перед ремонтом та розширенням автотраси в Кембріджширі (Велика Британія), передає The Guardian.

У селі Бар-Гілл вони знайшли круглий будинок, який люди використовували протягом середньої та пізньої залізної доби (400-43 роки до нашої ери).

Уздовж західної частини стіни будинку була канава завдовжки 14 метрів. У ній дослідники виявили майже 700 кілограмів кісток свійських тварин, а також вісім тисяч кісток жаб. Наразі аналіз ще триває, але вже визначили, що у канаві були кістки не менше 350 земноводних.


Читайте також: Археологи знайшли останки, ймовірно, найбільшого хижака в Європі


Хоча знахідки кісток жаб при археологічних розкопках не можна назвати чимось надзвичайним, величезна кількість останків, сконцентрованих в одному місці, є загадкою.

Те, що їхні кістки опинилися в одному місці з кістками худоби, наводить на думку про їжу. Справа в тому, що хоча поїдання жаб’ячих лапок у масовій свідомості міцно асоціюється з французькою кухнею, найдавніші сліди вживання цих тварин у їжу знайдені саме в Британії. Причому задовго до появи французької кухні та й самої Франції.

Зооархеологиня досліджує рештки жаб/Фото: ©Mola/ AndyChopping

Майже 9 років тому під час розкопок мезолітичної стоянки Блік-Мід археологи знайшли обгорілу та об’їдену жаб’ячу лапку. Знахідку датували вісьмома тисячами років тому. Вона була серед кісток оленів, вепрів, риби — тобто серед харчових відходів. Було зроблено висновок, що жителі острова часів мезоліту цілком вживали земноводних у їжу.

Звичайно, між Блік-Мідом і круглим будинком залізної доби пройшло дуже багато часу. Люди, які жили в будинку, вже не мисливці-збирачі, а хлібороби та скотарі. До того ж на кістках жаб залізної доби поки що не знайшли слідів, залишених при приготуванні їжі.

Утім, останнє не гарантує того, що земноводних не з’їли, адже їх могли просто зварити, а потім відокремити м’ясо руками так, що це не залишило б слідів на кістках. Але це лише припущення.

Також немає видимих ​​ознак того, що таке скупчення останків жаб було викликане поїданням їх птахами або дрібними ссавцями. Якби це було так, на кістках теж залишилися б сліди зубів, дзьобів або ознаки перетравлення.

Якщо жаби Бар-Гілла не були здобиччю, то чи могли вони бути хижаками, залученими в це місце обіцянкою їжі? Неподалік досліджуваного круглого будинку археологи знайшли обвуглене зерно. Зважаючи на все, люди, які жили в поселенні, обробляли там зерно, а це заняття обов’язково мало привернути увагу шкідників. Серед них могли бути жуки та попелиця, якими харчуються жаби.


Читайте також: Археологи знайшли біля берегів Колумбії скарби з затонулих понад 2 століття тому кораблів


Але навіть якщо жаби прийшли по їжу, не зовсім зрозуміло, чому вони масово загинули в одному місці. Вчені пропонують кілька варіантів розгадки. Відомо, що навесні жаби переміщуються у великих кількостях у пошуках місць для розмноження. Жаби, знайдені в Бар-Гілл, могли впасти в канаву круглого будинку під час цієї міграції, а потім не змогли вибратися.

Незвичайна смертність також могла бути спричинена зимовими труднощами. Зимуючі жаби іноді ховаються в мулі на дні ставків та канав. Хоча зазвичай навесні вони знову виходять на поверхню, сильний холод іноді може їх убити. Можливо, така доля спіткала деяких жаб у Бар-Гілл під час особливо холодної зими. Або вони померли від хвороби.

Залишається ще одна гіпотеза. Вона пов’язана з тим, що кістки жаб опинилися серед останків свійських тварин. Останні явно потрапили до канави за допомогою людей. Чи могли мешканці поселення проводити обряди, які включали б жертвопринесення земноводних? Звичайно, могли, хоча зазвичай такі практики асоціюються у нас із алхімією та її чорномагічними течіями. Але якщо подібний обряд і проводили люди залізної доби, то жодних підтверджень цьому археологи поки що не знайшли. У тому числі таких же масштабних «цвинтарів жаб» в інших поселеннях.


Читайте також: Археологи знайшли свідчення того, що люди сучасного анатомічного типу мешкали на території Європи ще 54 тисячі років тому


Підтримуйте Громадське радіо на Patreon, а також встановлюйте наш додаток:

якщо у вас Android

якщо у вас iOS

Останнi новини